maandag 20 november 2017

Sinterklaas denkt dit jaar aan minimalisten

De NTR heeft het er elk jaar moeilijk mee: hoe zorg je er voor dat Sinterklaas een feest is voor alle Nederlanders? En in dit geval bedoel ik niet alleen de kleur van zijn knecht. Mijn probleem van het feest is dat het een doorgeslagen consumptiefeest is. En omdat we de schijn moeten hooghouden dat die kado's daadwerkelijk uit Spanje komen, moeten de pakje er natuurlijk wel nieuw uitzien. Ik vind dat behoorlijk zonde, want met zijn verjaardag geven we hem vaak genoeg tweedehands dingen, en daar ik hij net zo blij mee.
Maar wat is dit jaar het geval? Volgens het Sinterklaasjournaal zijn veel pakjes over boord geslagen, en kunnen ze er misschien een beetje haveloos uitzien. Ideaal! Dus afgelopen zaterdag zijn we naar de kringloop gegaan en hebben voor een habbekrats de zak gevuld. En mocht er iets aan de kado's mankeren, dan heeft het Sinterklaasjournaal een goed excuus gegeven.

En waarschijnlijk verdwijnt de helft van de kado's binnen niet geruime tijd weer bij de kringloop. Kijk, dat noem ik een echte groene Sint!

zie ook:
De oplossing voor de zwarte piet discussie


maandag 13 november 2017

Voegen

De laatste tijd heb ik niet zoveel zin om dingen aan het huis te doen, omdat ik het nogal druk heb met lesgeven. Bovendien zijn bijna alle kleine klusjes gedaan. Het eerstvolgende kleine klusje is in de orde van muren eruit slopen enzo, en daar durf ik nog niet aan te beginnen. Tot afgelopen week.

Ik wilde op school uitleggen hoe cement en beton werkt, dus had ik bij de doe-het-zelver een zakje gehaald. De leerlingen hebben zich er prima mee vermaakt. Toen ik thuiskwam, herinnerde ik me er aan dat de voegen van de buitenmuur enkele lelijke gaten vertoont:
In een gat heeft zelfs iemand ooit een peuk gepropt, jakkes! Het stukje muur van de schutting was er een stuk erger aan toe, daar hebben de bovenste stenen ooit losgelaten, maar dat heeft de buurman gelukkig weer vastgezet:
Ik heb al veel geoefend met hout en metaal, maar van metselen heb ik weinig kaas gegeten. Voegen leek me een mooie eerste stap. Ik had helaas geen voegtroffel, maar met een plamuurmes kom je ook een heel eind. Dit is het resultaat:
 
Al met al viel het nog niet mee: er mogen geen holtes in de voegen komen, anders zijn ze niet hard genoeg. En toen ik een dag later naar het resultaat keek, bleek ik toch best veel specie over de stenen heen te hebben gesmeerd. Met een staalborstel heb ik de ergste vlekken verwijderd. Mijn vader zei nog: "voegen is een vak apart". Gelijk heeft-ie, maar voor deze paar voegen laat ik geen voeger komen.

zie ook:
andere doe-het-zelf projectjes

maandag 6 november 2017

De ethiek van FIRE.

Afgelopen week was ik voor de eerste keer bij de FIRE-BENL bijeenkomst, georganiseerd door CheesyFinance en AmberTreeLeaves. Het was geweldig om veel mensen te ontmoeten met een vergelijkbare mindset. Complimenten voor de organisatie!
Maar toen ik vandaag aan het wandelen was, begon het een beetje te knagen. Ik was verbaasd door de onderwerpen van de bijeenkomst. In mijn optiek heeft FIRE veel verschillende aspecten, zoals de zingeving van het leven, het gebruiken van je vrije tijd voor dingen die je graag doet, en het maatschappelijk verantwoord leven (duurzaam, integer handelen, elkaar helpen etc).

Toch lag de focus vooral op zo goed mogelijk laten renderen van je geld. Zo kwamen onder andere bitcoins en holdings aan bod, en in het verleden bijvoorbeeld het rendement van investeren in vastgoed.

Laat ik even voorop stellen: ik wil hier niet de moraalridder uithangen en veroordelen wat anderen doen. Het gaat me erom of ik mezelf in de spiegel kan aankijken en zeggen of deze zaken bij mijn overtuiging passen.
Dit weekend ook op het nieuws hoor over de Amsterdamse huizenmarkt die niet alleen overkookt raakt door AirBnB (die trouwens gefinancierd wordt door een holding), maar ook door vastgoed-investeerders die veel huizen opkopen om te verhuren aan expats.
En hoewel de bitcoin oorspronkeljk bedoeld is als alternatieve munt die niet meer gebukt gaat onder het juk van een overheid, valt de Bitcoin nu volledig ten prooi aan de wolven van Wallstreet, die Bitcoin hebben verheven tot de nieuwe tulpenbol.
En wat betreft aandelen: hoeveel bedrijven zie je onder druk van de aandeelhouders compleet vernietigd worden omdat er alleen maar op korte termijn doelen wordt gestuurd? Ik merk het zelf bij mijn werk als het werk van mijn vrouw. Bij beide werkgevers stoor ik me aan het onmenselijke gedrag dat wordt ingegeven door de aandeelhouders. Zou het dan niet heel hypocriet zijn als ik ineens in aandelen ga investeren?

Nogmaals: ieder mag zelf zijn overwegingen maken, maar ik vraag me wel af of er meer mensen zijn met gewetensbezwaren. Wat betreft de bijeenkomst: ik kom graag de volgende keer weer, en hoop ik dat de zingeving meer aan bod kan komen!